Cómo Kevin Garnett y Paul Pierce crearon accidentalmente la NBA moderna

Entre los que se retiran están dos de los jugadores que, sin querer, ayudaron a crear el estado moderno de la NBA: Kevin Garnett y Paul Pierce. Exceptuando el regreso improbable del Ray Allen no oficialmente retirado, los primeros Tres Grandes de la era moderna se habrán ido el próximo verano. El viernes, Garnett anunció que no regresaría a los Timberwolves de Minnesota, poniendo fin a una de las carreras más coloridas en la historia de la NBA. El lunes, Pierce, actualmente un jugador suplente para Los Angeles Clippers, anunció que esta temporada sería la última.

El mundo de la NBA ya se ha despedido de otros dos miembros del Salón de la Fama. La interminable gira de despedida de Kobe Bryant con los LA Lakers concluyó con un fenomenalmente ineficiente juego de 60 puntos finales, que se sentía perfectamente apropiado.Unos meses más tarde, Tim Duncan de los San Antonio Spurs silenciosamente envió un comunicado de prensa diciendo que había jugado su último juego, que también se sentía perfectamente apropiado. En los obituarios de carrera que siguieron, tanto Bryant como Duncan fueron elogiados por permanecer con el mismo equipo durante la totalidad de sus carreras como jugadores.

Mientras celebraban a Bryant y Duncan, era fácil contrastar sus carreras con las de los muchos jugadores que cambiaron de equipo esta temporada baja. Kevin Durant dejó al Oklahoma City Thunder, con quien jugó cuando aún eran Seattle SuperSonics, para unirse a Steph Curry y Klay Thompson en Oakland. Dwyane Wade dejó el Miami Heat, donde había pasado toda su carrera, para unirse a los Chicago Bulls, que acababan de cambiar al héroe de su ciudad natal Derrick Rose por los New York Knicks.Horas antes del anuncio de Garnett, se corrió el rumor de que Chris Bosh, quien comenzó su carrera en Toronto pero se convirtió brevemente en el rostro de LeBron Heat, no estaría médicamente habilitado para jugar, terminando efectivamente su tiempo en Miami, si no su carrera.

Fueron Garnett y Pierce quienes ayudaron a marcar el comienzo del estado actual de la NBA, aunque en su mayoría involuntariamente. Después de una temporada que tocó fondo en 2006-07, seguida de una demostración de lotería desastrosa, los Celtics de Boston hicieron una movida audaz al negociar con Garnett, y luego trabajaron duro con los Timberwolves, que se tambaleaban cada vez más. Garnett solo aceptó una extensión de contrato con los Celtics después de haber adquirido Allen de los SuperSonics, tal vez razonando que dos superestrellas por sí solas no serían suficientes para ser considerados favoritos del título.Esta era una conclusión a la que llegarían muchos equipos en un futuro muy cercano.

En aquel momento, sin embargo, existía escepticismo de que los New Big Three (se los apodó para distinguirlos del Big Three original de Boston Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish) se gelificaría. Los tres jugadores estaban acostumbrados a ser los mejores perros indiscutibles, y no era seguro que incluso pudieran coexistir, y mucho menos dominar la liga. Sorprendentemente, las tres estrellas perennes hicieron clic casi al instante, expertos impactantes e incluso algunos fanáticos de los Celtics, ganando un campeonato en el primer año de su asociación. Los tres finalmente ganarían los primeros anillos de sus carreras.

En ese primer año, noquearon a los Cavaliers de LeBron James explotando a fondo la debilidad de su elenco de apoyo.Volverían a eliminar a sus Cavaliers en los playoffs de 2010, antes de caer ante los Lakers en la final. Estos fracasos llevaron directamente a la decisión posterior de James de unirse a Dwyane Wade y Chris Bosh en Miami, una asociación que condujo a cuatro apariciones consecutivas en finales de la NBA y dos campeonatos.

El dominio del Heat inspiró a otros equipos a intentar construir su propios mega equipos, más recientemente el cortejo sorprendentemente exitoso de los Guerreros de Kevin Durant. James mismo siguió el guion a su regreso a Cleveland. Poco después de que James hiciera su regreso, los Cavaliers, casi seguramente bajo su dirección, retuvieron a Kyrie Irving, pero cambiaron al novato Andrew Wiggins a los Timberwolves por el delantero estelar establecido Kevin Love.¿Una sensación de deja vu?

No es que los intentos de los equipos de seguir el modelo de Celtics / Heat siempre tengan éxito. Los Lakers intentaron exprimir un último anillo de campeonato de Bryant al rodearlo con un Dwight Howard perennemente descontento y un Steve Nash casi completamente cocinado. Eso terminó mal.

Si el estado actual de la liga ahora se define por la formación de súper equipos y supuestos super equipos, el hecho de que Garnett apruebe el cambio de los Celtics marca el comienzo de esa era . Por lo menos, si los Celtics 2007-08 no hubieran sentado un precedente, The Decision, posiblemente el evento más sísmico en la historia moderna de la NBA, muy bien podría haber resultado de manera muy diferente.

Sería Sin embargo, se equivocó al culpar o alabar a Garnett por su papel en el inicio de esta tendencia.A diferencia de James o Durant, Garnett no se fue a través de la agencia libre y no tuvo mucha participación en la orquestación del trato. Cuando Minnesota lo movió, se trataba tanto del equipo, que finalmente se había comprometido a reconstruir, dando a Garnett la oportunidad de ganar un campeonato, ya que se trataba de una estrella establecida que intentaba salir de la ciudad (aunque probablemente haya elementos de la verdad en ambas narraciones).

El New Three Three de los Celtics tampoco era una colección de jugadores en sus cimas, listos para dominar la liga en los años venideros; eran tres miembros veteranos del Salón de la Fama desesperados por vencer el tiempo del padre. Apenas lo hicieron. En 2009, Garnett sufrió una lesión en la rodilla que descarriló las posibilidades de los Celtics de repetir.La derrota de los Celtics ante los Lakers en 2010 terminaría siendo la última vez que un equipo sin LeBron James representó a la Conferencia Este en la final, con el Heat derrotando a los Celtics que envejecen visiblemente en los playoffs de 2011 y 2012. Después de esa segunda eliminación consecutiva, Allen adoptó un enfoque de “si no puedes vencerlos” y se fue a Miami, donde terminó haciendo la mejor oportunidad en la historia de la franquicia. El New Big Three ya no existía.

Los Celtics mantuvieron a Pierce y Garnett por un año más, antes de cambiar sus estrellas derribadas a los Brooklyn Nets por las selecciones de primera ronda del draft. Pierce continuó con periodos casi indistinguibles con los Washington Wizards y los Clippers. Garnett regresó a Minnesota, asumiendo lo que esencialmente era un rol de mentor.Si hay alguna sorpresa en sus anuncios de jubilación, podría ser por el hecho de que se quedaron en la liga tanto tiempo.

Es fácil contrastar a Garnett y Pierce con Bryant y Duncan, para convertir a los primeros en mercenarios. quién trastornó el equilibrio de poder en la NBA mientras que idealizaba a estos últimos como productos de una época pasada donde los jugadores eran leales a los equipos con los que empezaron y viceversa. Esa no es una visión completamente precisa de la historia.

Duncan y Bryant son, de hecho, aberraciones extremas. Sus largas carreras restantes con el mismo equipo son tanto accidentes de la historia como decisiones conscientes por parte de los jugadores involucrados. De hecho, en un universo alternativo, Duncan habría sido la figura central en el primer superteam moderno de la NBA.En 2000, Duncan casi tomó la decisión de formar equipo con Grant Hill y Tracy McGrady y firmar con el Orlando Magic. Y aunque Bryant permaneció con los Lakers durante toda su carrera, no fue como si estuviera ganando con una lista de talentos locales. Los primeros anillos de Bryant llegaron después de que los Lakers ficharon a Shaquille O’Neal del Magic, mientras que sus posteriores llegaron después de que los Lakers adquirieron a Pau Gasol de los Memphis Grizzlies. Es más fácil permanecer en un equipo cuando puedes conseguir que los mejores jugadores de otros equipos vengan a ti.

Sin embargo, no cabe duda de que al ser parte de los New Big Three, Garnett y Pierce despertaron el tendencia de todas las estrellas uniendo fuerzas regularmente para perseguir a los anillos. Es un legado irónico para dos jugadores que alguna vez fueron sinónimos de los equipos que los seleccionaron.