FC Cincinnati: el equipo de fútbol americano de tercer nivel atrae a 20,000 fanáticos por juego

“Sin acera”, dice Chip cuando cruzan una calle, asegurándose de que Bjorn no tropiece.

Bjorn, con un enorme bombo amarrado a su pecho, comienza a tocar el tambor, mientras que otros son cantando “¿Cómo se puede ver el tambor?”, Grita alguien.

Bjorn, Chip y otros 150 están marchando a menos de un kilómetro y medio de Mecklenburg Gardens, un pintoresco bar en la esquina, hacia Nippert Stadium, el hogar de lo que se está convirtiendo rápidamente El nuevo club más fascinante de América.

Hace poco más de nueve meses, el Futbol Club Cincinnati se convirtió en el último intento de fútbol profesional de la ciudad.Nueve meses después, FCC se ha convertido en el club más notable de la United Soccer League, el tercer nivel del fútbol estadounidense, y ha ascendido en la lista de clubes que hacen campaña para unirse a la Major League Soccer, una competencia abiertamente en busca de nuevos mercados.

< En su segundo partido en casa el 19 de abril, el FC Cincinnati hizo que 20,497 fanáticos asistieran a una derrota por 3-2 ante el Louisville City FC, el rival geográfico del equipo. La asistencia fue un récord de liga (el máximo anterior fue de 20,231 establecido por Sacramento Republic FC), eclipsando el promedio de USL de 3,369 en 2015. No hay más comparaciones con otros clubes; más bien, hay otros clubes que se comparan con Cincinnati.Un club para la gente, creado por los hombres de negocios

Tal vez la hazaña más impresionante durante el rápido crecimiento del FC Cincinnati ha sido su capacidad para representar verdaderamente a todo el espectro de seguidores del fútbol en el área.Mientras que The Bailey, la sección de seguidores oficiales del club, agita enormes banderas azules y anaranjadas y enciende bombas de humo, otras secciones del estadio Nippert dan asiento a familias jóvenes y aficionados casuales que asisten para presenciar la última locura de la ciudad. El equipo de fútbol evangélico: sin faltas , no buceo, no jugadores gay Leer más

Esencialmente, el club ha creado una comunidad masiva a través de un esfuerzo de base, a pesar de tener un propietario y CEO, Carl H Lindner, que proviene de una familia de multimillonarios.

“Estamos orgullosos de esta ciudad”, dice el presidente y gerente general del club, Jeff Berding. “Somos una comunidad de ligas mayores. La gente se congrega a nuestro alrededor para apoyar a sus equipos, a veces con un chip en los hombros “.

FC Cincinnati quiere atención, y los líderes del club han proporcionado a los fanáticos con gestos significativos.Cuando el equipo ha jugado en la carretera, tanto Lindner como Berding han ido a bares locales en la ciudad y al otro lado del río Ohio a Covington, Kentucky, para encontrarse con los fanáticos.

Combinado con un fuerte marketing y una sensación de comunidad , FC Cincinnati se convertirá en el equipo de fútbol profesional a largo plazo de la ciudad. Y es una adición bienvenida para los fanáticos. En 2015, los Cincinnati Saints jugaron en la Premier League Nacional de Fútbol, ​​el cuarto nivel, a un promedio de 200 fanáticos. Si bien hubo partidarios apasionados, no hubo una estrategia sostenible para el crecimiento.

Chip Knutdsen, que solía ir a los partidos de los Saints, dijo que el equipo cobraba de más por entradas y producía menos en el terreno de juego.Los Saints se retiraron y se convirtieron en Dayton Dynamo, ahora jugando en la NPSL.

FC Cincinnati, sin embargo, ha decidido una táctica diferente para los Saints, al ofrecer boletos económicos a estudiantes universitarios y niños. Los fanáticos también pueden solicitar que el 20% de su venta de entradas vaya a organizaciones locales de fútbol juvenil.

Y en términos de personal, el club fue con uno de los jugadores más reconocibles en la historia del fútbol de Estados Unidos. “De hecho, ha sido increíble”, dice John Harkes sobre su desempeño como primer entrenador del FC Cincinnati. “Desde agosto, algunas personas dijeron que comenzar de cero sería imposible”.

Harkes jugó en Inglaterra para Sheffield Wednesday, West Ham, Derby y Nottingham Forest, así como en la MLS y para el equipo nacional de EE. UU.Su nombramiento para el FC Cincinnati fue la primera pista del club sobre la seriedad que estaba tomando la organización para establecer un equipo legítimo. Harkes está en el Salón de la fama del fútbol nacional de Estados Unidos.

Luego vino la construcción de una lista. Trabajando con el entrenador asistente Ryan Martin y el entrenador de porteros Jamie Starr, Harkes y Berding reunieron a un equipo con más experiencia en la MLS que cualquier club en la USL.

Austin Berry, nativo de Cincinnati, fue el primer fichaje, convirtiéndose en el capitán del club. Berry fue el Novato del Año de la MLS 2012. Otro nombre conocido fue Omar Cummings, internacional de Jamaica que jugó en la Universidad de Cincinnati, Colorado Rapids y Houston Dynamo en la MLS.

Cincinnati juega un estilo agresivo y ofensivo, abriendo partidos en un 4 -3-3 y remodelación a lo largo del juego.Con los jugadores en posiciones intercambiables, Cincinnati suele sacar a los oponentes de la forma. En los primeros nueve partidos de la temporada, nueve jugadores diferentes anotaron.

“Cuando estás comenzando un nuevo club, puedes tener dos o tres jugadores contribuyendo”, dijo Harkes. “Para nosotros tener tantos jugadores anotando goles, creando asistencias, combinando jugadas…es alentador. Seguimos descubriendo que estamos haciendo nuestro propio futuro “. Ganar en el campo y en las gradas

Este fin de semana el clima en el estadio Nippert al inicio parecía un nublado día de noviembre en Manchester en lugar de una tarde de primavera en el medio oeste estadounidense .El FC Cincinnati intentaba conseguir 25,000 aficionados para el partido contra Pittsburgh Riverhounds.

El equipo llevaba una camiseta naranja especial y les pidió a los fanáticos que usaran el mismo color para una “naranja fuera”, inspirada en la rivalidad entre Cincinnati Bengals y Pittsburgh Steelers. Algunos Bengals también sirvieron como capitanes honorarios para el partido.

Una vez que comenzó el partido, Cincinnati controló el juego. Con fluidez y posesión abundante, Jimmy McLaughlin puso el equipo local en ventaja después de 27 minutos, terminando un rebote ante el portero de Pittsburgh Mauricio Vargas.

El gol marcó la primera vez que Cincinnati anotó primero en un partido desde el pérdida a la ciudad de Louisville. En última instancia, el esfuerzo de McLaughlin, combinado con la compostura del portero Mitch Hildebrandt, le dio al equipo una victoria de 1-0 y su primera hoja limpia en la historia del club.Luego del resultado, el FC Cincinnati quedó segundo en la clasificación de la Conferencia Este de la USL en nueve partidos.

La multitud fue de 23,375, un nuevo récord de la USL, que superó la asistencia del 19 de abril. Es una señal prometedora para el club, y con un mejor clima, probablemente se habría cumplido el objetivo original de Lindner.

Si el club puede realizar una Copa Lamar Hunt en EE. UU. Y albergar un equipo de la MLS, el récord de asistencia Probablemente sea vencido nuevamente. Y aunque no ha sido confirmado oficialmente, una fuente cercana al equipo dijo que el FC Cincinnati jugará un lado de la Premier League inglesa en algún momento de este verano en un amistoso.

“Creo que toda la comunidad nos ha abrazado como un club “, dijo Hildebrandt. “No es un golpe de suerte”. Es algo muy especial lo que está sucediendo aquí “.