“La besé para calmarla”: Scott Jones y Alexandra Thomas, los disturbios de Vancouver, 2011

En el pasado, cuando los Canucks habían ganado juegos, había visto a gente salir a la calle chocando entre sí. Pero esa noche, la atmósfera era tensa; un par de autos fueron incendiados antes de que el juego terminara.

Salimos del apartamento de nuestro amigo y caminamos por las calles hacia la estación, para tomar un tren de regreso al este de Vancouver, donde yo vivía. Al principio no ocurría mucho, pero la gente comenzó a romper ventanas. Apareció la policía antidisturbios, y nos vimos atrapados en una multitud.

De repente, la línea de la policía nos acusó. Todos comenzaron a correr; no fuimos lo suficientemente rápidos y nos derribaron. Dos policías vinieron y nos patearon, tratando de hacer que nos moviéramos. Alex estaba en el suelo y yo estaba tratando de protegerla. Después de unos segundos, continuaron y nos dejaron en la calle vacía.Alex estaba histérico; La besé para calmarla.

Estuvimos en el piso por unos minutos, y luego la gente comenzó a venir para ver si estábamos bien. Solo tuvimos algunos rasguños. Caminamos hacia la estación de trenes y descubrimos que se había cerrado debido a los disturbios, por lo que tuvimos que seguir caminando para encontrar la estación más cercana que todavía estaba abierta. Las otras personas en el tren estaban de buen humor; fue extraño.

A la mañana siguiente, me desperté con un mensaje de texto de un amigo que habíamos visto la noche anterior: “¿Estabas en esa foto?” No tenía idea de lo que estaba hablando . Lo busqué en Facebook, donde nos había etiquetado. Un periódico había publicado fotos de los disturbios y allí estábamos, entre fotos de autos en llamas.Cuando Alex lo vio por primera vez, se preocupó de inmediato de que la gente pudiera ver su trasero. Syrian Bassel Mcleash con Justin Trudeau en Toronto’s Pride: “Quería agradecerle la oportunidad de ser libre” Leer más

El teléfono las llamadas comenzaron de inmediato, desde estaciones de radio y televisión y periódicos de todo el mundo. No sabía qué decir, así que dejé de responder mi teléfono. Fue abrumador Acordamos encontrarnos con el fotógrafo, Richard Lam, por algún consejo. Él dijo: “Es mejor darle un hueso al perro, o simplemente seguirán tratando de cazarlo”.

Hubo muchas especulaciones: que Alex había sido apuñalado, que yo no era su novio, que tenía mi mano encima de su vestido, así que decidimos aclarar todo.Puedo ver el atractivo de la imagen: el contraste de la policía antidisturbios y la ciudad ardiendo, con nosotros besándonos. Pero incluso hoy, algunos todavía piensan que la foto es falsa.

Tres días después del motín, salimos de Vancouver para pasar unas vacaciones en California, antes de trasladarnos a Australia juntos, de donde soy. Richard nos envió una copia grande de la foto y está colgada en nuestra casa en Perth. Cada año, en el aniversario de los disturbios, recibimos llamadas de periodistas que preguntaban: “¿Todavía están juntos?”